Il Castello di Matsumoto

un meraviglia ai piedi delle alpi


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Lo spettacolare Castello di Matsumoto

 

"Il valore di un uomo si rivela nell'istante

in cui la vita si confronta con la morte"

Yukio Mishima

 

Onestamente Matsumoto non è una città indimenticabile eppure è al tempo stesso imperdibile per via di quel suo castello, il Castello di Matsumoto, uno di quei monumenti, di quelle testimonianze storiche che diventano simbolo di una nazione. Immaginate di non star leggendo un articolo di un blog di viaggi che parla di Giappone, immaginate di imbattervi nella foto di cui sopra senza sapere dove sia stata scattata ... beh siamo sicuri che la prima cosa a cui pensereste è il paese del Sol Levante, perché il Castello di Matsumoto è uno dei suoi simboli, ricordo di un passato e di un periodo, il periodo Sengoku, tra i più bui della storia giapponese per via delle continue e cruente guerre tra i vari Daimyo ( signori feudali ) che all'epoca governavano il Giappone. Un passato che in epoche successive si è cercato quasi di cancellare, prima nel periodo Edo e poi in quello Meiji, tanto che in pochi castelli sono giunti fino ai nostri giorni e solamente 5 ( tra cui ovviamente il Matsumoto-jo ) sono stati considerati Patrimonio Nazionale Giapponese

 

Il Castello di Matsumoto è inoltre ritenuto uno dei tre castelli monumentali del Giappone insieme al Castello di Himeji e al Castello di Kumamoto.

 


l'eleganza del corvo


Il Castello di Matsumoto è anche detto "il castello del corvo" per via delle sue mura nere e delle bellissime tettoie che ricordano ali spiegate. Il castello si erge potente, circondato da un fossato e sullo sfondo le vette innevate delle Alpi Giapponesi, un'immagine di eleganza e forza che meraviglia ed intimorisce una volta entrati nel parco che circonda il bellissimo mastio.

Il Castello del Corvo, il Castello di Matsumoto

Costruito nel XVI secolo e a lungo conteso da numerose famiglie di signori feudali, il Castello di Matsumoto è uno dei pochi costruiti in pianura e ha una struttura abbastanza complessa basata su un imponente ed elegante mastio centrale, Dai-tenshu, di sei piani anche se esternamente ne appaiono solamente cinque ( il terzo piano è nascosto e serviva come magazzino ). Il mastio era una struttura polivalente ed ogni piano aveva una funzione ben precisa: i primi due erano perlopiù utilizzati dai soldati ed avevano scopi militari, infatti sono provvisti di finestre che consentivano il lancio di massi e l'utilizzo dei moschetti; il terzo, come detto, era nascosto all'esterno e fungeva da magazzino; il quarto piano rappresentava lo spazio dedicato al daimyo, il signore locale, quando viveva nel castello ( specialmente durante le guerre ) ed è collegato al quinto piano con una scala dalla pendenza impressionante ( l'angolo formato è pari a 61° ); il quinto piano era il luogo in cui si decideva la strategia militare, da qui infatti il signore poteva dominare tutta l'area circostante; infine il sesto piano, il più vicino al cielo e quindi alla divinità shintoista venerata nel castello di Matsumoto la dea della 26° notte.



visita al castello di matsumoto

Il Castello di Matsumoto è aperto tutti i giorni dalle 8:30 alle 17:00 con ultimo accesso consentito fino alle 16:30 ed il costo del biglietto è di 610 yen. Vale la pena visitarlo internamente ? Come la maggior parte dei castelli giapponesi gli interni sono abbastanza spogli, anche se il Castello di Matsumoto in alcuni piani ospita delle esposizioni di oggetti ed armi storiche. In ogni caso il giardino interno è molto piacevole da vedere e si ha anche la possibilità di imbattersi in personaggi in maschera ( cosa che non a tutti piacerà ) che interpretano il ruolo di samurai

 

Chi volesse conoscere di più riguardo il Castello di Matsumoto, la sua storia e la sua architettura, può affidarsi a delle guide volontarie, quindi completamente gratuite ( non provate a pagarle perché in Giappone è un'offesa ), il cui punto di ritrovo è proprio all'ingresso del parco. Vi lasciamo il link del sito online in inglese per capire meglio di cosa si tratta.


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come arrivare al castello di matsumoto


Matsumoto è facilmente raggiungibile in treno da Tokyo o Kyoto ( via Nagoya ) utilizzando tratte coperte dal Japan Rail PassUna volta arrivati alla stazione vi basterà una breve camminata di circa 15 minuti per raggiungere il Castello di Matsumoto.


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dintorni del castello di matsumoto

Il Castello di Matsumoto è la vera attrazione della città che, altrimenti, avrebbe poco da offrire; ci sono giusto un paio di vie carine che incontrerete nel vostro tragitto dalla stazione al castello. La prima è Nakamachi-dori, un'antica strada di commercianti fatta di edifici piuttosto antichi e ben conservati che oggi ospitano piccoli negozi, izakaya e ryokan. 

L'altra via che merita una deviazione è Nawate-dori dove trovate tanti piccoli negozi in strutture di legno, come ai tempi dell'epoca feudale, tra le quali passeggiare per comprare caramelle, souvenir e scattare un paio di foto anche per la presenza di un bel tempio shintoista.

 

Ma allora vale la pena di venire a Matsumoto? Se programmate un itinerario che preveda qualche giorno nelle Alpi Giapponesi la nostra risposta è sicuramente sì! Perché il Castello di Matsumoto è davvero bellissimo e la città è una buonissima base di partenza per esplorare le Alpi. 

Al contrario se avete una decina di giorni che pensate di spendere tra Tokyo e Kyoto, non vale la pena fare una gita fuori porta fino a Matsumoto, se proprio volete spingervi sulle Alpi per un giorno allora vi consigliamo Kanazawa, una piccola perla da visitare in 24 ore.


dove dormire a matsumoto

Noi abbiamo alloggiato per una notte al Matsumoto Hotel Kagetsu che si è rivelato una perfetta location. Leggermente datato rispetto agli altri del nostro tour ma comunque centralissimo, pulito, con una camera davvero grande e ad un prezzo davvero buono € 112 per una doppia. L'hotel era anche dotato di onsen.

Se pensate di passare la notte a Matsumoto ve lo consigliamo caldamente.

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dove mangiare a matsumoto

Su TripAdvisor abbiamo trovato Itoya che ha addirittura il massimo delle recensioni e noi non possiamo che confermare l'ottima impressione. La cucina è casalinga, tradizionale e fatta con ingredienti del posto. Si possono scegliere numerosi mini piatti, cosa che rende il pasto anche divertente. Inoltre la proprietaria è davvero gentilissima, una delle poche giapponesi a riuscire ad interagire in inglese, e vi consegnerà un piccolo frasario utile per le situazioni tipiche da ristorante.

 

Il locale si trova praticamente in Nakamachi-dori ed è molto piccolo, si mangia al bancone e ci saranno una decina di posti al massimo



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