Japan Rail Pass : Quando Conviene ?

guida all'uso del japan rail pass


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Il famosissimo Shinkansen

cosa è il japan rail pass


Quando si comincia ad organizzare un viaggio in Giappone una delle prime cose in cui ci si imbatte è proprio il Japan Rail Pass. Ma che cosa è il Japan Rail Pass? E soprattutto, come funziona e quando conviene il Japan Rail Pass ? In questo articolo cerchiamo di aiutarvi a capirci un po' di più visto che noi inizialmente abbiamo fatto abbastanza fatica a capirci qualcosa nonostante i vari blog, siti internet e guide.

 

Iniziamo con il dire che il Japan Rail Pass è un sorta di biglietto cumulativo che vi consentirà di prendere liberamente una serie di mezzi ( treni, autobus, linee metropolitane ) una volta in Giappone per un determinato periodo di tempo. "Una roba semplice!" direte voi ... beh non proprio, perché in Giappone il mercato del trasporto ferroviario è gestito da diverse compagnie. Il Japan Rail Pass dunque vi consentirà di accedere esclusivamente ai mezzi della Japan Rail ( JR ). Fortunatamente tutti i principali treni ( es. shinkansen )  sono gestiti dalla JR, quindi se dovete andare da Tokyo a Kyoto sicuramente potrete usare il Japan Rail Pass. Al contrario, però, per raggiungere certe località potrebbe essere necessario pagare un sovrapprezzo. 


quali mezzi sono compresi nel japan rail pass


Come vi dicevamo, il Japan Rail Pass vi consentirà di utilizzare solamente i mezzi della Japan Rail, ma quali sono questi mezzi? 

 

Treni

  • Shinkansen : gli Shinkansen, ovvero i treni ad alta velocità, compresi nel Japan Rail Pass sono il HIKARI / KODAMA e il SAKURA / TSUBAME. Non si può utilizzare, invece, per gli Shinkansen super veloci ovvero il NOZOMI ed il MIZUHO.
  • JR Lines : le linee ferroviarie standard della Japan Rail. Come si riconoscono? Nelle varie stazioni ferroviarie le JR Lines sono ben segnalate e hanno degli ingressi ad hoc differenti rispetto ad altre linee private.
  • Tokyola metropolitana di Tokyo non è compresa nel Japan Rail Pass, ma se vi trovate nella capitale giapponese potrete utilizzare la JR Yamanote Line e la JR Chuo Line che consentono di raggiungere quasi tutte le principali attrazioni. Inoltre sono inclusi i trasferimenti da e verso gli aeroporti di Narita ( il Narita Express ) e di Haneda ( la Tokyo Monorail è compresa nel JR Pass ).
  • Kyoto : quanto detto per Tokyo vale anche per Kyoto. In questo caso le linee comprese nel Japan Rail Pass sono la JR Nara Line, che vi consente di raggiungere il Fushimi Inari e la città di Nara, la JR Kyoto Line e la JR Sagano Line, per raggiungere Arashiyama. Il Japan Rail Pass include anche il Kansai-Airport Express per raggiungere l'aeroporto del Kansai.

Autobus

Sono inclusi tutti gli autobus JR locali.

 

Traghetti

Nel Japan Rail Pass è incluso il Ferry JR Miyajima.

 



come funziona il japan rail pass


Ma come funziona il Japan Rail Pass ? Innanzitutto tenete presente che dovrete acquistarlo prima del vostro viaggio in Giappone.

Dove si acquista ? Solamente agenzie viaggio autorizzate possono rivenderlo. Qui trovate l'elenco delle agenzie italiane autorizzate. 

Noi lo abbiamo comprato online presso l'agenzia Japan Experience

 

Quanto dura il Japan Rail Pass ?  Il JR Pass può avere validità di 7, 14 o 21 giorni. Ovviamente ad ogni durata corrisponde un prezzo differente.

 

Quanto costa il Japan Rail Pass ? Nel 2017 con Japan Experience questi sono i prezzi:

  • 7 giorni: € 214
  • 14 giorni: € 341
  • 21 giorni: € 437

 

Quando si acquista il Japan Rail Pass si riceve un exchange voucher della validità di 3 mesi che andrà scambiato con l'effettivo JR Pass una volta arrivati in Giappone. Lo scambio può essere fatto solamente presso uno dei numerosi uffici della JR dislocati in tutte le principali stazioni/aeroporti ( ecco l'elenco ), purché siate muniti di passaporto.

Al momento del ritiro del JR Pass potete decidere da quando far scattare la validità che ovviamente durerà in base alla scelta fatta in sede di acquisto.

 

Una volta muniti di JR Pass il gioco è semplice non dovrete timbrare biglietti per accedere ai binari, ma semplicemente mostrarlo ai controllori presenti ai tornelli.


i propri posti sul treno


Ora che avete in mano il vostro Japan Rail Pass, salite sul treno ... ma dove vi sedete? Dove capita? La risposta è: dipende. 

Sui treni locali e le classiche JR Lines cittadine, i posti sono tutti "non-reserved" ovvero non sono nominativi e ci si siede dove capita o si sta in piedi. Sugli Shinkansen solo alcune carrozze sono "non-reserved", di conseguenza, se non volete rischiare di farvi tutto il viaggio in piedi è consigliabile riservare il vostro posto sempre presso gli uffici della JR. La prenotazione del posto è compresa nel vostro Japan Rail Pass quindi non dovrete pagare alcun sovrapprezzo.

 

Se non volete avere dubbi, vi piace viaggiare comodi e pensate di usare molti shinkansen allora potete acquistare il Japan Rail "Green" Pass che vi dà accesso alle carrozze "Green" di Prima Classe. Ovviamente ciò comporta una spesa maggiore in fase di acquisto:

  • 7 giorni: € 286
  • 14 giorni: € 463
  • 21 giorni: € 603

ma il japan rail pass conviene ?


Ecco la vera domanda da porsi ... quando conviene il Japan Rail Pass ? Come avete visto il JR Pass non è proprio economico, quindi prima di acquistarlo è bene capire che tipo di itinerario abbiate in mente. 

Possiamo dirvi che cercare di confrontare prezzi dei treni e JR Pass on-line è molto complesso, almeno lo è stato per noi, soprattutto quando ancora in Giappone non si è stati e non si è ben capito come funziona il tutto. 

 

Potrebbe essere di grande aiuto, però, l'app gratuita per IPhone e Android di Japan Travel:

La app, infatti, vi consente di pianificare chiaramente i vostri spostamenti permettendo di dare priorità alle soluzioni comprese nel Japan Rail Pass. Inoltre la app riporta il costo del trasporto ( per gli Shinkansen considera il caso di acquisto di "reserved seat" ) nel caso non si sia acquistato il Japan Rail Pass in modo tale da farvi un'idea in base al vostro itinerario.

 

 

Diciamo che in linea di massima se decidete di rimanere fermi in una città o di fare il classico tragitto Tokyo-Kyoto il Japan Rail Pass non è necessario. Se, invece, avete in programma diverse escursioni e itinerari più ampi ( es. Alpi Giapponesi, raggiungere Hiroshima ... ) allora il JR Pass è sicuramente utile perché anche a parità di spesa vi consentirà di viaggiare senza troppi pensieri.


JR PASS REGIONALI


Andate a Tokyo 10 giorni e visitate la regione circostante ? Potete pensare di acquistare uno dei JR Pass regionali messi a disposizione delle varie succursali della Japan Railway:


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