Okonjima e la AfriCat Foundation in Namibia

una casa di cura e riabilitazione per i grandi felini


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Okonjima - Splendido Leopardo

Okonjima, questo posto sconosciuto in Namibia a metà strada tra l'Etosha National Park e Windhoek, una volta visitato non potrà che rimanere per sempre nel vostro cuore per la bellezza dei luoghi, la gentilezza delle persone ed il fascino degli animali.

 

Okonjima è una riserva naturale privata di 22,000 ettari di cui 20,000 sono dedicati alla riabilitazione di grandi carnivori, in particolare felini ma anche iene, wild dogs ... che vengono salvati da morte certa a causa, nella maggior parte dei casi, di un difficile rapporto con l'uomo. I restanti 2,000 ettari ospitano le strutture ricettive ( un camping, due lodge ed una  villa ) e la sede di AfriCat Foundation, ovvero la fondazione che si occupa della salvaguardia dei carnivori.

Di fatto, Okonjima ed Africat Foundation sono le due componenti di un'unica realtà: la prima si occupa  dell'amministrazione e della raccolta dei fondi ( principalmente tramite il turismo ) che la seconda utilizza per le attività di volontariato.


Okonjima - il lodge


Okonjima offre diverse possibilità di alloggio:

Noi abbiamo alloggiato al Plains Camp ed è stato davvero tutto stupendo, dalla camera alla cena, una delle migliori provate in tutto il nostro viaggio.

La camera del Plains Camp di Okonjima è infatti una sorta di bungalow molto ampio con vista direttamente sulla savana. Il letto, infatti, si trova di fronte ad una immensa vetrata da cui si possono osservare gli animali della riserva, ovviamente non i felini in riabilitazione i quali si trovano in un'altra area del parco.

 

Di notevole livello, inoltre, anche la cena che ci è stata servita nel corpo centrale della struttura di Okonjima, punto di raccolta e di partenza di tutte le attività. Il menù è stato a base di carne, estremamente gustoso e particolarmente ricercato.

 

Sempre presso il corpo centrale si può fare colazione, ci si può rinfrescare in piscina o fare acquisti presso il negozio della Africat Foundation.


Okonjima - le attività


Okonjima offre davvero tante attività interessanti per trascorrere la giornata ( link ), noi vi possiamo parlare delle due a cui abbiamo preso parte.

 

Leopard Viewing: si tratta del classico safari sulle comodissime jeep scoperte in cui si viene portati nella riserva da 20.000 ettari dove i leopardi e gli altri predatori in fase di riabilitazione vivono liberi. Tali animali indossano tutti un radicollare che consente di monitorare il loro percorso riabilitativo e che aiuta le guide a rintracciarli. Detto questo la visione dei leopardi non è garantita, perché tali animali sono talmente "schivi" e solitari e si possono muovere in un'area talmente vasta che è comunque possibile non riuscire ad individuarli. Noi, ad esempio, siamo riusciti ad intravedere una femmina nel fitto bosco intenta a pulirsi e riposarsi. La visione dei leopardi è la ciliegina sulla torta di un'attività comunque interessante, perché vedrete panorami bellissimi ed avrete la possibilità di ammirare diversi animali ( noi abbiamo visto impala, wilddogs, antilopi e facoceri ) con le utili informazioni della vostra guida.

 

The Cheetah Project: forse l'attività apparentemente meno interessante ed invece è una di quelle che più ci è piaciuta durante l'intera vacanza. Verrete, infatti, portati a scoprire il mondo di AfriCat Foundatiton, a conoscere le attività della fondazione impegnata nella prevenzione e nella diffusione di un cambiamento culturale da parte dei farmer e delle comunità locali. Durante la visita si ha poi l'occasione di conoscere quegli animali che si trovano nell'area di "prima" riabilitazione. Alcuni di essi sono in attesa di essere liberati nella riserva di 20.000 ettari, altri invece non potranno mai tornare in libertà, ma continuano ad essere ambasciatori dei progetti della fondazione. 

 

Tra le altre attività organizzate dalla AfriCat Foundation ad Okonjima c'è un safari a piedi alla ricerca dei ghepardi che sebbene possa sembrare un'attività pericolosa, in realtà risulta essere totalmente tranquilla se non si hanno bimbi al seguito visto che i ghepardi hanno paura o quantomeno non sono interessati all'uomo adulto in quanto troppo grande per loro.

 

Se non potete fermarvi nemmeno una notte, tenete presente che è possibile organizzare delle Day Visit presso Okonjima per saperne di più su AfriCat Foundation e sulle sue attività ( Link ).


La AfriCat Foundation


La AfriCat Foundation nasce nel 1993 per opera della famiglia Hanssen e da allora è impegnata nella salvaguardia e nella conservazione dei grandi carnivori. Dalla sua nascita la fondazione è riuscita a salvare oltre 1000 tra ghepardi e leopardi, ma soprattutto sta portando avanti progetti culturali e di ricerca per aiutare gli allevatori della zona e far loro comprendere come la protezione del proprio bestiame non debba passare dall'uccisione dei grandi carnivori, ma da un miglioramento delle tecniche di gestione dell'azienda agricola. 

 

La fondazione attiva inoltre progetti educativi per i più piccoli volti a far comprendere come il rispetto dell'ambiente ed, in particolar modo dei grandi predatori, sia fondamentale per il futuro delle comunità locali.

 

Vi consigliamo di visitare il sito web di AfriCat Foundation per conoscere meglio questa  bella realtà che in Namibia sta cercando di salvare dall'estinzione animali splendidi e fondamentali per l'ecosistema africano. 


Sicuramente riuscire a vedere i grandi felini, in particolare leoni, leopardi e ghepardi, nel loro ambiente naturale durante un safari è un qualcosa di imparagonabile, ma l'esperienza che si vive presso Okonjima e AfriCat Foundation è assolutamente simile. In più avrete la possibilità di parlare e confrontarvi con persone esperte del comportamento di questi splendidi animali che sanno rendere la visita ancora più piacevole. 

Dovessimo tornare indietro probabilmente passeremmo ad Okonjima almeno una notte in più.


fede & marco

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